Sciences Po CSO/CNRS CNRS

Défendre les sciences économiques

Autour du livre Le négationnisme économique de Pierre Cahuc et André Zylberberg.
Pourquoi ce dossier consacré à un ouvrage d’économie, qui plus est ouvertement polémique ? Notre objectif n’est pas d’entrer dans la controverse...

Il est plus modestement de discuter les prétentions à la vérité scientifique que défendent les deux auteurs, à la lumière des travaux conduits au CSO sur la production des savoirs ou sur certaines politiques publiques. L’ouvrage dénote en effet un manque de réflexivité critique de la part des deux auteurs, joint à un manque de connaissance en histoire des sciences, qui nous ont surpris. Tout comme nous avons été étonnés de cette attaque contre l’économie hétérodoxe de la part d’auteurs issus du courant dominant en sciences économiques.
Les courts articles qui composent ce dossier entendent donc apporter quelques éléments d’éclairage sur ces différents points : ils montrent que les deux auteurs feraient bien de regarder d’un peu plus près les limites des standards qu’ils se proposent d’introduire en économie, mais aussi les conditions dans lesquelles ils sont utilisés en médecine, par exemple. Les articles insistent aussi sur l’importance pour tout scientifique d’accompagner sa démarche de recherche d’une réflexivité de tout instant. Enfin, ils témoignent que sur des enjeux aussi sensibles que le temps de travail, l’objectif ne doit pas être de rechercher une quelconque « one best way » taylorienne, mais au contraire de confronter les résultats issus de disciplines différentes pour parvenir à une vision plus complète et plus riche qu’une quête de causalité simple.

Olivier Borraz, directeur du CSO




Qu'est-ce qu'une preuve ? par Patrick Castel

Certains économistes, parmi lesquels Cahuc et Zylberberg, comparent l’économie expérimentale à la « médecine fondée sur les preuves » (« evidence-based medicine ») pour affirmer le caractère indiscutable de cette démarche et de ses résultats.
Pour Patrick Castel, sociologue spécialiste des questions de santé, ce n’est pas si simple.


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L’évaluation par les pairs, quelles limites ? par Jérôme Aust

Tout en soulignant que cette pratique est centrale dans la validation des connaissances scientifiques, Jérôme Aust rappelle que les critères et les pratiques qui permettent de sélectionner les articles scientifiques varient d’une discipline à l’autre, voire d’une sous discipline à l’autre.

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Le big data est-il l'avenir de l'économie ? par Emmanuel Lazega

P. Cahuc et A. Zylberberg entendent soustraire à la discussion les résultats de recherches en économie basés sur une méthode expérimentale.
Pour Emmanuel Lazega, cette méthode et ses résultats ne sont pas exempts de failles et méritent, comme les autres, d’être soumis à la discussion et à la confrontation.


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Comment crée-t-on le doute ? par Jean-Noël Jouzel

L’expression « négationnisme scientifique », désignant initialement l’attitude des industriels du tabac face aux données relatives aux effets de leurs produits sur la santé, est reprise par P. Cahuc et A. Zylberberg pour qualifier les positions de leurs adversaires.
Jean-Noël Jouzel questionne l’utilisation de cette expression dans le domaine de la recherche en économie.


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Comment croire les experts ? par Olivier Pilmis

Malgré des prédictions parfois erronées, Cahuc et Zylberberg nous invitent à « faire confiance aux médecins et aux économistes qui s’appuient sur les connaissances reconnues par les communautés scientifiques » (p. 205).
Cet exercice de prévision est aussi affaire de croyance, comme nous l’explique Olivier Pilmis.


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Faut-il encore débattre des effets des 35 heures ? par Jérôme Pélisse et Hadrien Clouet

Jérôme Pélisse et Hadrien Clouet reviennent sur l’efficacité des 35h en termes de création d’emploi, frontalement remise en cause par Cahuc et Zylberberg dans leur ouvrage.

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